Boeddhisme in Nederland

Geef een reaktie

Boeddhisme in NederlandBoeddhisme is tegenwoordig in Nederland een populaire levensbeschouwing. Heel wat mensen noemen zich op dit moment dan ook boeddhist. Ik kan me voorstellen dat je niet precies weet wat je je hierbij moet voorstellen. Net als bij yoga zijn er in het boeddhisme verschillende stromingen. De ene boeddhist is dus ook de andere niet.

De groei in aanhang van het boeddhisme vind ik wel bijzonder. In het rijtje van Nederlands belangrijkste religies wordt zij nu vaak genoemd. Boeddhisme heeft voor ons toch best een exotische herkomst. In de beoefening is dan ook sprake van een duidelijk westers gekleurde variant.

De Oosterse wereld

Vanuit India waar het boeddhisme is begonnen, heeft de stroming zich over heel Azië verspreid. Je kunt je er wat bij voorstellen dat in de desbetreffende landen eigen boeddhistische karakteristieken ontstonden. Ook binnen landen waren en zijn er vaak meerdere richtingen actief.

De Boeddha leefde volgens de overlevering rond de 5e eeuw voor Christus. Zoals dat gaat met religies, de stroming boeddhisme ontstond pas na zijn dood. De belangrijkste varianten heten Theravada en Mahayana. Boeddhistische filosofie werd ook pas later op schrift gesteld.

Leuk om te vermelden vind ik dat ook in het boeddhisme sprake is van het achtvoudige pad. In yoga is deze afkomstig van Patanjali, de welbekende wijze. In het boeddhisme zijn er meerdere schrijvers. Niet eentje daarvan is echt als de schrijver bij uitstek bekend.

De Westerse wereld

Vanaf de 19e eeuw is er in het Westen een groeiende belangstelling voor dit Oosterse gedachtegoed. In Nederland zijn, zo wordt gezegd, zeker 170 000 boeddhisten. Volgens mij zijn er echter nog veel meer mensen met meer dan gemiddelde interesse of zijn zij op een of andere wijze met meditatie actief.

Het Westerse boeddhisme is primair gericht op meditatie. In Oosterse varianten is dit nog wel eens anders, althans dat heb ik gehoord. Hier in Nederland zijn er behoorlijk wat boeddhistische centra waar meditatie samen wordt beoefend. Afhankelijk van de stroming legt men daarin verschillende accenten. De volgelingen zien er bovendien qua traditionele kleding anders uit.

Als voorbeeld van die kleding noem ik het Tibetaanse boeddhisme. De monniken lopen in de jou vast wel bekende rood-gele kledij. Daarnaast heb je bijvoorbeeld het Japans georiënteerde zenboeddhisme. Daar zie je doorgaans lange zwarte gewaden. Allebei dus heel herkenbaar wat het uiterlijk betreft.

Yoga en boeddhisme

Persoonlijk zie ik veel verwantschap tussen de yoga en het boeddhistische gedachtegoed. In wezen werken ze beide toe naar een zich steeds verdiepende vorm van meditatie. De route kent variaties, maar de intentie en zo je wilt het einddoel zijn gelijk.

In de lange periode die ik in India doorbracht, bezocht ik ook de voor boeddhisten belangrijke plaats Sarnath. Dit is de omgeving waar de Boeddha voor het eerst zijn leer (de Dharma) aan volgelingen begon te onderwijzen. Hier ontstond ook een kleine gemeenschap van monniken (de Sangha). Sarnath ligt in het Noordoosten van Varanasi. Die stad was mijn thuis binnen het Indiase continent.

Yoga en boeddhisme zijn als richtingen beide in de Indiase omgeving ontstaan. Niet zo vreemd dus dat er veel zaken in deze stromingen op elkaar lijken. De voedingsbodem was duidelijk zeer vruchtbaar. Verschillende vormen, maar in de kern gelijk.

Geef een reaktie